Arte e Historia

LAS PATATAS: EL ALIMENTO DE LOS DIOSES

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LAS PATATAS: EL ALIMENTO DE LOS DIOSES

3ª/8 PARTE “LA LISTA NEGRA DE LAS PLANTAS PROHIBIDAS”

  1. LA LISTA NEGRA DE LAS PLANTAS “PROHIBIDAS” EN LA ANTIGÜEDAD
  2. LA ZANAHORIA: LA MALDICIÓN DEL COLOR PÚRPURA
  3. LAS PATATAS: EL ALIMENTO DE LOS DIOSES
  4. LAS HABAS: UNA PLANTA AMBIVALENTE
  5. LAS HABAS Y PITÁGORAS: MITOS Y LEYENDAS
  6. LAS HABAS EN LA RELIGIÓN ANTIGUA Y LA MITOLOGÍA
  7. LAS HABAS Y OTROS RITUALES ROMANOS
  8. LAS HABAS Y SU ORIGEN IMPURO

Para los indígenas andinos la patata fue un regalo divino que evitó su extinción y les proporcionó fuerza para defenderse contra sus enemigos.

Según un estudio de la universidad de Wisconsin, la patata podría haber existido hace 8.000 años. Originaria del sur de América, en concreto de los Andes. Se sabe que los pueblos incas del altiplano de Perú y Bolivia lo consumían como alimento básico desde más de 5.000 años.

Según el conquistador, historiador y cronista andino Pedro Cieza de León, la primera vez que se encontraron con este tubérculo fue en el valle de Grita (Colombia) en 1537.

Desde entonces fue introducido y conocido en Europa pero su consumo humano fue introducido con recelo y desconfianza. Cieza aconsejaba su consumo pero evitando una bendición “mágica” que los indígenas hacían a sus semillas antes de ser sembradas.

En dicho ritual los campesinos sumergían las semillas de patata en sangre de una cría de llama (un animal típico de los altiplanos andinos) es decir joven y sin defecto. Diego Dávila Briceño, corregidor de Huarochirí, cerca de Lima, Perú. Recomendaba la patata pero prohibía el ritual por considerarlo idolatría.

En un libro de la compañía de Jesús, el padre José de Acosta 1540 a 1600 narra como los conquistadores españoles a su regreso del valle de Grita, en Colombia de 1537, relataron al igual que el cronista y conquistador Pedro Cieza como los indígenas comían una especie de turmas, criadillas o testículos que sacaban de abajo de la tierra.

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La primera constancia escrita que se tiene sobre el cultivo de la patata en Europa es de un acta notarial redactada en Santa Cruz de Tenerife, España, de 1567 donde se hace costar el embarque con destino a Amberes Bélgica, de varios sacos de patatas.

Por lo general fue alimento para desheredados y marginados, como también para los animales. Se decía que engordaba a los labriegos y a los pobres, y que los cerdos “hacían un excelente tocino”. El “alimento de los pobres” se consideró por mucho tiempo a la patata.

En 1573 consta que fue consumida en el hospital de una comunidad religiosa de Sevilla. En general fue alimento en época de miseria y guerra, y por tanto alimento para los soldados.

La patata fue traída desde el Nuevo Mundo a Europa, junto con el maíz en el siglo XIV. Pero inicialmente fue cultivada como alimento para los animales.

Como todas las plantas exóticas traídas de América, al inicio fueron empleadas para decorar los jardines. La primera patata que entró en Italia, fue presentada como regalo al papa Pio IV por el rey de España Felipe II en 1565.

En Italia fueron llamados “tartufolli”, es decir trufas. En 1567 elPapa Pio IV llevó una planta de patata en los Países Bajos como regalo a Philippe di Sivry el cual mandó llevarla al Jardín Botánico de Viena. Su director Charles de l’Eclusela la llamó “Patate peruviarum” y la cultivó junto al tomate.

Al principio en Europa fue considerada como una raridad decorativa que la cultivaban no por sus raíces.

El clero y las clases sociales potentes la cultivaban para comer sus frutos, no sus raíces. Esto a veces causaba mal de estómago o incluso un ligero envenenamiento y de aquí iniciaron los prejuicios contra la patata.

Fue considerada culpable de parásitos o enfermedades venéreas durante dos siglos. Se pensaba que transmitía la sífilis, la tuberculosis, el raquitismo y hasta la obesidad.

Esta última convicción, existe todavía hoy. Pasó mucho tiempo hasta que se convirtió un alimento base en Europa. Es decir la sustitución del grano que era hasta entonces la base de la alimentación.

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“Flor de patata”

Su semejanza con la “belladonna”, cuya planta se sospechaba que contenía una sustancia mágica y venenosa.

Venía usada de las mujeres desde la Edad Media para dilatar las pupilas y embellecer el aspecto.

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“Belladonna” flor

Todo esto hizo que fuera incluida en la lista negra de las plantas prohibidas. En realidad la “belladonna” contiene atropina, una sustancia alcaloide que actualmente se usa en oftalmología y que tiene una amplia gama de efectos.

Se creía que las brujas la usaban como ungüento y que le daba poder para volar.

La Santa Inquisición española (la cual tenía ya precedentes en instituciones similares ya existentes en Europa desde el siglo XII, como la de Francia en el 1148), perseguía todo tipo de herejía y brujería, y como sabemos ésta última era muy legada a los “poderes mágicos” de las plantas.

En el archivo histórico Nacional de la Santa Inquisición española de 1604, se hace constar un episodio ocurrido en Cádiz, España, referente a un chico de 15 años, llamado Ambrosio Guillermo.

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En el texto se narra como el chico mientras estaba en la misa del domingo, justo en el momento de la consagración, levantó una rodaja de patata. Después la comió junto con un vaso de vino. Este hecho fue considerado sacrilegio por la Santa Inquisición y en el mismo registro se cuentan muchos otros sacrilegios.

Según el antropólogo americano Robert E. Rhoades, famoso por su trabajo en la National Geographic, el clero escocés prohibió a sus parroquianos de cultivar patatas porqué las consideraba un alimento no digno para el consumo humano, porqué la Biblia no había hecho nunca mención.

La primera edición de la enciclopedia británica publicada en 1768 y en 1771 afirma que se trata de un alimento desmoralizador, incluso un grupo de activistas intentó de desterrar la patata del suelo británico.

Según José A. Ferrer Benimelli, en un registro encontrado se hace constar que en una nave partida desde las Islas Canarias, que llevaba jesuitas expulsados de España por orden del rey Carlos III hacia el Nuevo Mundo, un abad embarcó en la nave para que tuvieran comida, entre otras cosas, 3 sacos de patatas.

Esta congregación fue expulsada del reino de España en 1767, 17 años antes que un real decreto firmado por Carlos III aconsejara el consumo de patata.

En efecto, su larga conservación ha hecho que fuera una verdura muy apreciada para los largos viajes.

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Cuando todavía la patata era considerada fundamentalmente un “alimento para cerdos”, en la publicación del 4 de febrero de 1797 del “Seminario de agricultura e artes dirigido a las parrocos”, (revista fundada por orden de Godoy), en el volumen XV, donde habitualmente estaban escritos las órdenes superiores para los sacerdotes que indicaban las reglas espirituales a seguir, apareció una recomendación muy curiosa: “la utilidad de las patatas como alimento humano para el resto de la población”, firmada por un anónimo con iniciales “B.L.M. capellán de Linares” (Linares de Riofrío) en el arzobispado de Salamanca, España.

LA PATATA EN LA MITOLOGÍA ANDINA

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“Machu Pichu” Perú , Andes

Según la mitología andina por miles de años los temidos cultivadores de quinua dominaban los pueblos campesinos del altiplano de los Andes. El árido clima de la altura no permitía crecer nada.

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“Quinoa” cultivo

Los cultivadores tiranos decidieron dejarles morir de hambre disminuyendo las raciones. La campesinos desesperados imploraron a los dioses, los cuales enviaron unas semillas redondas y carnosas. Una vez plantadas salieron unas plantas con flores azules.

Sus enemigos dejaron que las cultivasen, convencidos que no saldría nada o en caso contrario se las arrebatarían.

Cuando las plantas se pusieron amarillas y secas, arrastraron los campos llevándose lo que quedaba de la planta, para ver si podía ser comestible. Desconsolados sin nada con que alimentarse, imploraron a los dioses los cuales les dijeron que removieran la tierra y sacaran sus escondidos frutos y que los ocultasen a los hombres malvados.

Por un tiempo escondieron la cosecha hasta que se hicieron fuertes y entonces decidieron atacar a sus invasores, éstos huyeron y nunca más volvieron.

Curiosamente en la guerra de los Treinta Años, algo parecido ocurrió. Los alemanes plantaron patatas en los campos devastados a posta, para hacer recuperar la población que había sido disminuida.

Otra historia de la mitología andina narra lo sucedido a una mujer superviviente de los primeros andinos. En tiempo de miseria, una mujer vagaba hambrienta hasta que extenuada se quedó dormida. Los dioses hicieron un hijo, pero apenas nació, el niño murió. Los restos del niño quedaron esparcidos por el terreno.

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Poco después en el terreno, iniciaron a crecer plantas. De los dientes, creció el maíz. De los huesos largos, la yuca y de los testículos, la patata. De los ojos y de la cabeza, otras plantas comestibles.

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Los dioses premiaron a los hombres para que nunca pasaran hambre.

CREENCIAS POPULARES

Tirar antes de empezar a sembrar la primera patata por detrás de la espalda, para que produzca muchas patatas y grandes.

Los campesinos tienen una piedra imán para que las semillas tengan mejor producción.

No tirar cáscaras de patata al mar, sino las próximas siembras saldrán mal.

No contar las patatas, sino nunca tendrás en abundancia.

Si se cae una patata mientras las cocinas, llegará pronto una visita.

Si se encuentra una mujer cuando van a sembrar patatas, algo irá mal.

No sembrar en cuarto creciente de luna, sino patatas crecen con raíces.

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