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LA ZANAHORIA: LA MALDICIÓN DEL COLOR PÚRPURA

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LA ZANAHORIA: LA MALDICIÓN DEL COLOR PÚRPURA

2ª/8 PARTE “LA LISTA NEGRA DE LAS PLANTAS PROHIBIDAS”

  1. LA LISTA NEGRA DE LAS PLANTAS “PROHIBIDAS” EN LA ANTIGÜEDAD
  2. LA ZANAHORIA: LA MALDICIÓN DEL COLOR PÚRPURA
  3. LAS PATATAS: EL ALIMENTO DE LOS DIOSES
  4. LAS HABAS: UNA PLANTA AMBIVALENTE
  5. LAS HABAS Y PITÁGORAS: MITOS Y LEYENDAS
  6. LAS HABAS EN LA RELIGIÓN ANTIGUA Y LA MITOLOGÍA
  7. LAS HABAS Y OTROS RITUALES ROMANOS
  8. LAS HABAS Y SU ORIGEN IMPURO

Nos resulta difícil creer que la común zanahoria, tan conocida y familiar en nuestra cultura culinaria, durante algún tiempo fue considera una planta “maldita” con propiedades mágicas y ocultas.

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Pero así fue durante gran parte de la Edad Media, al igual que con las berenjenas, el color púrpura de las zanahorias primordiales, motivó de inclusión en una “lista negra” de alimentos prohibidos por ser considerados de origen maligno.

PROHIBICIONES ALIMENTICIAS: UNA CUESTIÓN CULTURAL

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Son muchas las motivaciones, principalmente culturales y religiosas por las cuales los alimentos han sido y algunos continúan a ser en la actualidad objeto de prohibición.

Prácticamente la mayoría de las investigaciones coinciden en la naturaleza omnívora del hombre, por tanto a nivel nutritivo no hay reservas que justifiquen estos tabús, a excepción de ciertos “alimentos” considerados lógicamente dañosos para la salud.

Sin embargo esto no ha impedido que existiesen prohibiciones o tabús con respecto algunos alimentos, aparentemente sin una motivación contra la salud que justifique dicha exclusión.

De hecho existen “alimentos” nutricionalmente aptos para el consumo humano que son vetados por motivos religiosos.

Por ejemplo es conocida la prohibición en la religión hinduísta en la India de nutrirse de vacas o de sus derivados. Una creencia religiosa que considera la vaca la representación divina de Prithivi Mata (la Madre Tierra).

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Principalmente estas restricciones se refieren al consumo de carne. En el judaísmo, como en la religión musulmana y en otras cristianas adventistas, la carne de cerdo es prohibida como el consumo de la sangre.

Esta prohibición viene explícita en sus textos sagrados de referencia, la Torá, el Corán y el levítico del Antiguo Testamento.

En ellos especifican que animales son considerados inmundos por naturaleza, y en que modo debe ser tratada la carne para ser considerada pura (halal) o impura (haram), e por tanto legítimos o ilegítimos.

Existen otros tipos de “alimentos” considerados tabú por motivos no religiosos, por ejemplo, la carne de caballo, de perro e insectos.

En estos casos es evidente que la aceptación o rechazo al consumo de ese tipo de carne por una sociedad ha sido adquirido exclusivamente a través de la cultura.

Precisamente es esta percepción social adquirida culturalmente o religiosamente la que determina si ciertos alimentos son aptos para el consumo o no, y no una objetiva valoración nutricional.

Por esta razón son muchas las prohibiciones alimenticias, como también muchos los contrastes entre culturas y tradiciones religiosas al respecto.

No existe por lo tanto una motivación común objetiva que explique la obligación de la existencia de dichas censuras. En algunas partes del mundo el comer carne de perro es algo normal, pero para otras mentalidades es un abominable acto socialmente rechazado.

Evidentemente la complejidad de nuestra sociedad ha determinado (tanto en la antigüedad como en la actualidad) como válidos también ciertos criterios fuera del mero valor nutricional.

ALIMENTOS VEGETALES CON PROPIEDADES “MÁGICAS”

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La mayoría de las prohibiciones hacen referencia a alimentos cárnicos y muy pocos a alimentos vegetales.

En la actualidad existen aún algunas tradiciones populares atinentes a creencias sobre las propiedades de algunas plantas o verduras, pero no dejan de ser meras curiosidades populares y no propias restricciones legalmente aceptadas en el contexto social contemporáneo.

Han quedado arraigadas en nuestras tradiciones en forma de refranes, usanzas culinarias y tradiciones generalmente festivas como reminiscencias de un pasado supersticioso.

De hecho en la actualidad son pocas las etnias en las que todavía existen verdaderos tabús alimenticios regidos por normas sociales legales y concretas.

Anne Meigs etnóloga ha estudiado las tribus de Hua en Nueva Guinea, una de las pocas civilizaciones en la cual todavía existen tabús alimenticios vegetales.

Curiosamente en su estudio la lista de alimentos vegetales son prohibidos exclusivamente a los hombres porque están asociados a la sexualidad femenina, en concreto a la menstruación.

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Son vegetales y frutas brillantes de color rojo. También en la lista se encuentran algunas setas y dos tipos de dioscoreáceas.

El hecho que ciertos tabús vegetales sean asociados a la sexualidad femenina no es del todo desconocido.

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Se sabe que en la antigüedad, era extendida la idea que ciertos vegetales tenían poderes mágicos con respecto a la sexualidad, por lo que su consumo era prohibido principalmente a los hombres.

Sin embargo en muchos otros contextos culturales dichos alimentos eran simplemente considerados como afrodisíacos.

Curiosamente la tan enigmática lista de “alimentos malditos”, eran mayormente tan sólo alimentos de alto contenido nutricional.

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De hecho muchos de ellos, como la zanahoria, se utilizaban ya en la antigua Grecia y Roma como planta medicinal por sus propiedades revitalizantes.

De hecho los árabes la consideraban un alimento afrodisíaco como también muchos otros que sin embargo eran vetados en la sociedades occidentales.

No sólo consumían las hojas por su aroma, semejantes al perejil y al cilantro, sino que su raíz ocupaba ya de mucho tiempo un puesto importante en su dieta cotidiana. Se sabe que en Afganistán ya se consumía desde hace más de 3.000 años.

En Europa, cuando fue incluida por los mismos árabes (llamada Isfannãriya) la repudiaron por sus propiedades “mágicas”, atribuyendo a su color púrpura el origen maligno de la raíz y porque crecía bajo la tierra.

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Por lo que fue utilizada principalmente como pasto para los animales y solamente la población más pobre la consumía como alimento.

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Originariamente las zanahorias eran de color púrpura por fuera y naranja al interno. Pero no fue hasta el siglo XVI cuando en Holanda experimentaron con ejemplares mayormente amarillos y naranjas consiguiendo por fin una especie de color totalmente naranja.

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Todo un éxito de popularidad para la casa real de Orange, que la presentaron en su honor en una fiesta conmemorativa. A partir de entonces su consumo se extendió por toda Europa hasta nuestros días.

BERENJENAS: RECHAZADAS POR SU COLOR PÚRPURA

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Como en la mayoría de los casos la atribución de poderes sobrenaturales a ciertos vegetales era uno de los motivos más frecuentes en la antigüedad por el cual venían vistos con recelo y superstición.

También la berenjena originaria del sur de la India, fue mirada con recelo en Europa y concretamente en Italia, por el color de su piel y los efectos “impuros” que ocasionaba.

Sin embargo antes de llegar a occidente formaba ya parte de la alimentación de muchas otras civilizaciones como lo demuestra su consumo en China y en Birmania.

De hecho fueron los árabes en la Edad Media quienes lo introdujeron por primera vez en Europa, en concreto en el sur y levante de España.

Junto a las berenjenas, como sabemos, introdujeron también otros alimentos que hoy forman parte importante de nuestra cultura culinaria.

Su nombre es Solanum melongena, pero en la antigüedad los romanos la llamaron mela insana” (manzana insana), en italiano melanzana, a pesar que ya en el siglo I el médico y botánico griego Pedanio Dioscórides hablaba de sus propiedades beneficiosas y nutritivas.

En la Edad Media, esta mala reputación fue alentada y prolongada durante siglos por los papas de Roma de la época.

Según ellos alteraba en particular al hombre y predisponía a la lujuria. Por eso era también conocida con el nombre de “amoris poma”.

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Según ellos su color morado exteriorizaba la impureza del pecado que reservaba en su interior. Por eso en la tradición cristiana el color púrpura se utiliza en los ritos religiosos relacionados con preparación a la penitencia y el pecado.

Es comprensible que inicialmente existiera un normal recelo a todo lo desconocido y nuevo, incluido los alimentos nunca vistos.

Pero también es sabido que la iglesia siempre ha utilizado supersticiones y tabús (aunque si no oficialmente) para aterrorizar y alejar a sus adoctrinados del contacto en este caso, de los musulmanes.

Presencia que amenazaba y desestabilizaba la supremacía y autoridad de los papas romanos.

Precisamente el rechazo y oposición de la iglesia a todo tipo de idea o cosa ajena y/o que amenazara sus intereses ha sido habitual y conocido en su metodología de adoctrinamiento cultural de masas; y las berenjenas, junto con otras verduras como las zanahorias y las patatas fueron desafortunadas en este sentido ya que fueron inseridas en la “lista negra” de alimentos malignos y demoníacos.

Según ellos incitaban a los hombres a hacer cosas horribles y contra la voluntad divina. Curiosamente alimentos importados de otras culturas con diversa religión.

Naturalmente corrían otros tabús y creencias disparatadas sobre su naturaleza maligna y perniciosa.

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Por ejemplo se decía que su consumo acusaba manchas de color púrpura en la cara, el color de la muerte y que provocaba “impuridad y malicia en el ánimo del hombre”, dolor de cabeza y hasta estreñimiento.

España fue el primer país occidental en el cual se introdujo como alimento cotidiano y se hizo popular rápidamente.

Fueron traídas por los árabes a finales de la Edad Media, su nombre era “Al-bâdinjân”, término prestado de la palabra persa “Bâdengân” de la cual es originaria.

Desde España se dio a conocer al resto de Europa, aunque los franceses no la conocieron hasta el siglo XVII.

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