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EN EGIPTO SE PRACTICABA EL CANIBALISMO

LA GRAN CONSPIRACIÓN DISCRIMINATORIA DETRÁS DEL CANIBALISMO EN EGIPTO ¿ES VERDAD QUE EN EGIPTO SE PRACTICABA EL CANIBALISMO?

Fue la conclusión a la cual llegó el egiptólogo británico Ernest Wallis Budge, entonces agente de compras del Museo Británico, basada sobre su interpretación de los hallazgos descubiertos en 1895 por el también arqueólogo británico y competidor Willian Flinders Petrie, una serie de tumbas en el Cementerio T en el yacimiento predinástico de Nagad, situado a 50 kilómetros al norte de Luxor.

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Fuente: commons.wikimedia.org

Sin embargo el uso de esta práctica a nivel generalizado en Egipto sólo está revelada en un sólo periodo puntual, en el que tuvo lugar el evento climático global conocido como el “Super Niño”. Una época registrada en la historia egipcia como los “Años de los Chacales” a finales del tercer milenio a. C.

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Este evento climático hoy es conocido como “El Niño”. Originado por un anormal calentamiento de las aguas del pacífico oriental y ecuatorial. En los últimos tiempos, los registros muestran una concurrencia cíclica, debida principalmente a los efectos de la contaminación sobre el calentamiento global. Este fenómeno cambia los patrones del flujo atmosférico, lo que puede provocar eventos climáticos muy extremos en diferentes punto del globo, tanto sequías como lluvias diluviales.

En aquella época y en aquel lugar, Egipto, provocó una gran sequía que duró un largo periodo de tiempo, desde finales del Imperio Antiguo, hasta inicio del primer periodo Intermedio.

La escasez de cosechas, provocó una hambruna generalizada que condujo a la práctica del canibalismo en algunos sectores de la población.

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Como decimos, hasta donde han llegado las investigaciones, esta fue la única ocasión que se ha constatado esta práctica en el Antiguo Egipto, y no se tiene confirma de tal usanza a nivel generalizado y continuado. Lo cual no descarta que como en el resto del mundo y en varias épocas, inclusas las cercanas a nuestros tiempos, también se practicara puntualmente un canibalismo nutritivo, medicinal o ritual.

EN QUÉ SE BASA LA AFIRMACIÓN DE BUDGE

Principalmente se basa en una suya interpretación, atinente al hallazgo de la tumba T5 encontrada intacta por Willian Flinders Petrie, en el Cementerio predinástico de Nagad.

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En dicha tumba Petrie encontró además de diversos objetos decorativos como joyas y cerámicas, los restos humanos de cuerpos desmenbrados y “roídos”. Tal hecho hizo pensar a Budge que dichos cuerpos habían sido descuartizados y devorados a mordiscos por humanos, y no por animales, como sería más probable que hubiera sido. Este hecho, según él, confirmaba definitivamente la práctica del canibalismo en Egipto.

Para respaldar su argumentación, se apoyó en un texto del historiador y filósofo griego Plutarco, que vivió entre el año 46 al 127 d.C., el cual gracias a sus numerosos viajes por el mundo conoció también Egipto. El texto en cuestión al cual Budge se acoge para su afirmación, describe unas escenas pintadas encontradas en una pirámide de un faraón, las cuales representan un típico banquete funerario egipciano.

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La famosas palabras de Plutarco “momia en el banquete” a las cuales Budge hacía referencia y en las cuales se basaba su afirmación, describe una costumbre egipcia bien conocida, la de colocar la momia en cuestión junto a los comensales el día de su funeral.

Si bien para algunos, y con razón, podría ser de mal gusto esta costumbre, fue una usanza habitual en el Antiguo Egipto, por lo que cabe pensar que esas palabras de Plutarco podrían hacer sólo referencia a esta costumbre, y no al consumo de las vísceras o partes del cuerpo del difunto extraídas en el proceso de embalsamamiento, como Budge sugiere.

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Tenemos que tener en cuenta, que la práctica del canibalismo iba precisamente en contra de las creencias y la religión del Antiguo Egipto. En particular, la conservación no sólo de las vísceras, sino también del cuerpo entero, a través de la momificación, era un procedimiento imprescindible, sin el cual, según sus creencias, el alma del difunto no podía pasar a la Tierra de los Muertos, y proseguir viviendo eternamente.

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Es más, esta creencia estaba tan arraigada en la mentalidad de los antiguos egipcianos, que no sólo los más ricos e importantes contrataban expertos embalsamadores y pagaban grandes sumas de dinero por ello, también las gentes de clases más bajas la practicaban en un modo más económico y modesto, envolvían al difunto con paños caseros después de haberlo secado bajo la arena caliente y al sol, embadurnado de aceites y cera de abejas.

Por lo que cabe pensar, y es menos probable que el canibalismo fuera una práctica habitual entre la población egipciana de aquel periodo, aunque siempre queda la posibilidad que se practicara con esclavos y forasteros. Sólo hay que ver como valoraban la vida de los siervos, que los metían junto a su dueño en la tumba del difunto, y allí morían junto a su propietario,

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lo mismo hacían con sus mascotas, pero estas más frecuentemente eran embalsamadas. Todos se acompañaban en su viaje mortuorio como habían hecho durante su vida.

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Por lo que tal vez en este caso, en el Antiguo Egipto, y sobre todo entre difuntos poderosos como faraones, y funcionarios importantes, como era el caso, que se podían permitir un embalsamamiento más primoroso, y así asegurarse el pasaje hacia la eternidad, el hecho que se produjera canibalismo no es muy convincente. No iban a poner el riesgo su vida eterna.

Lo cual no descarta la hipótesis que se practicara con los esclavos o entre personas menos importantes, pero no hay evidencias claras de que este hecho fuera habitual.

De ahí, que en tal praxis, de la momificación, los órganos viscerales fueran conservados en los llamados vasos canopes, tinajas hechas a posta para su conservación, y el resto del cuerpo, como sabemos era sometido al proceso de embalsamamiento, que pretendía, precisamente, conservar el cuerpo lo más intacto e íntegro posible.

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Por lo que cabe pensar que la argumentación de Budge se basa sobre una suya interpretación del texto en cuestión, ya que los llamados banquetes funerarios eran frecuentes en la cultura del Antiguo Egipto, como también en muchas culturas antiguas de otras partes del mundo, como en la nuestra también, el tradicional ágape antes o después del entierro.

EL CANIBALISMO EN LA HISTORIA

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Hoy día no se pone en duda que el canibalismo se ha practicado en muchas partes del mundo y con más intensidad en algunas épocas o acontecimientos puntuales.

Según las relativas investigaciones al respecto, esta práctica fue habitual en mesomérica y sudamérica. De hecho son numerosos los textos históricos que lo evidencian. Sin ir más lejos Cristobal Colón testimonió que en su primer viaje, encontró en La Española los caribes, tribu rival de los arawak. En sus frecuentes enfrentamientos, narraba que además de los botines, capturaban a los niños de los arawak, los castraban y los hacían crecer, para después comérselos.

De hecho se dice que la palabra canibalismo, se atribuye a una deformación de la denominación de esta tribu, caribe, que en su lengua significaba audaz u osado. En cambio para los arawak, evidentemente significaba enemigo, y para los europeos significaba “comedores de carne humana”. También se sabe que los guaraníes practicaban el canibalismo en los ritos religiosos.

En Europa también existen evidencias de esta práctica en algunos yacimientos arqueológicos, por ejemplo en España se han encontrado evidencias concluyentes en la cueva Gran Dolina.

Como en el caso del continente americano, el canibalismo en la Europa arcaica no sólo fue originada por periodos de hambruna, sino por el llamado canibalismo gastronómico ancestral.

La evidencia del canibalismo se remonta a los neandertales, en un cueva hallada en Francia, pero posiblemente existiera antes, incluso en la época del homo antecessor hace 800.000 años.

En el libro del Levítico de la Biblia se narra como Dios castigó a unos padres por desobediencia, haciéndoles comer su propio hijo.

Por otra parte aún quedan grandes dudas sobre las motivaciones de tal práctica. En general se atribuyen tres principales motivos:

CANIBALISMO POR SUPERVIVENCIA

Las hambrunas ocasionales como la que ocurrió en Egipto durante el evento climático del “Gran Niño”. Condiciones de aislamiento por accidentes, naufragios, de consecuencia falta de alimento, como en el famoso accidente ocurrido en los Andes en 1971, o el caso del naufragio del yate Mignonette en 1884, o el de 1961, cuando un grupo de exiliados cubanos estando a la deriva recurrió al canibalismo para poder sobrevivir, y que decir del canibalismo en situaciones de guerras como los casos que ocurrieron durante el asedio nazi de 900 días a la ciudad rusa de Leningrado durante la II GM. Cuántas situaciones de este tipo habrán ocurrido en el pasado sin tener constancia de ellas. Tener evidencias más actuales es más fácil.

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CANIBALISMO POR GASTRONOMÍA

Es decir, integrado en la dieta como un alimento más, o que se debe aprovechar, por no malgastar los recursos alimentarios a disposición.

En la actualidad la sombra de la leyenda urbana de los restaurantes “exóticos”, sigue latente. Algunas investigaciones confirman que fue una desviación culinaria ya entre la acaudalada sociedad victoriana.

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Las polémicas reuniones de degustación clandestinas en restaurantes como el Bartolini, en Londres, donde ricos extambóticos experimentaban nuevos sabores, e incluso la consumían por un periodo de tiempo como dieta experimental, después de la cual, aseguraban un aumento considerable de la salud y de la energía. Según las informaciones recogidas, los participantes aseguraban que los cuerpos destinados al consumo eran recogidos en la morgue, victimas recientes de agresiones.

También es conocido un caso más reciente, en Nigeria, donde la policía cerró un restaurante que ofrecía en su menú cabezas humanas, y de hecho encontró dos envueltas en plástico.

CANIBALISMO POR RITUAL

Tal vez sea el más divulgado, para absorber de alguna manera energía, salud, determinados poderes, o hasta el alma, como en el caso de los guaraníes, o para inculcar temor y aterrorizar a los enemigos, como el famoso y polémico vídeo del Congo, donde un rebelde mordía el corazón de su enemigo.

También el caso del conocido “canibalismo médico”, surgido en la Edad Media, y muy popular en la Europa del siglo XVII, donde las ejecuciones públicas proporcionaban sangre, grasa y carne fresca, donde los enfermos con diversas dolencias acudían con vasos y cuchillos para surtirse del codiciado bocado, remedio para sus enfermedades.

De hecho la práctica de la hematofagia, consumo de sangre humana, como de grasa y carne ha sido habitual en Europa durante siglos. Incluso en 1924 todavía una compañía farmacéutica alemana tenía en su lista de catálogos de productos, el famoso “polvo de momia”, el producto estrella de la época, que hasta los reyes de Francia lo consumían.

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Hay que tener en cuenta que determinar una intención en cada uno de los hallazgos y hechos, es una tarea complicada que no es priva de imprecisiones.

Las informaciones que se tienen del contexto de los hechos son escasas. Los intentos en dar una explicación se basan principalmente, en el caso de los ancestros, en los restos arqueológicos que han quedado.

Por ejemplo, las señales en los huesos encontrados que indican mordiscos, bien podrían ser de animales.

De hecho se sabe que en el Antiguo Egipto también era habitual enterrar al faraón o persona importante con sus esclavos sacrificados, y también animales tanto vivos ciervos, ovejas, para servir de alimento durante el gran viaje, como momificados, mascotas o animales considerados “sagrados”, gatos, leones, cocodrilos, etc. que servían para hacerle compañía y buen augurio.

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Pero al mismo tiempo no se puede descartar la posibilidad que entrase en el habitáculo algún animal carroñero, atraído del olor, y devorase tanto los animales, como los cuerpos humanos de los siervos. Esto, también explicaría la desaparición de algunas partes de los cuerpos, ya que los animales tienden a llevarse el alimento a un lugar más tranquilo para comerlo sin amenazas alrededor.

A propósito, algunos métodos de estudio dentro de la taxonomía tratan de identificar si se ha producido una manipulación humana en los huesos mientras era ingerida su carne. Por lo que se sabe hasta ahora los huesos encontrados en dicha tumba, no muestran tales señales.

A pesar de la falta de solidez de sus afirmaciones, Budge estaba convencido de que en el Antiguo Egipto se practicaba el canibalismo. Una convicción que tanto en su época como ahora alimenta la polémica en torno a sus tan controvertidos prejuicios culturales y raciales, que se conoce que el egiptólogo tenía hacia los africanos en general, y en particular hacia los egipcianos.

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Prejuicios claramente evidenciados precisamente por su insistencia a este respecto, es decir, en evidenciar la naturaleza, que según él, tenían las personas de este lugar, que les impulsaba a la antropofagia y al canibalismo. Práctica que como demuestran los hallazgos arqueológicos existió en toda Europa, y no era exclusiva de África o América, incluso en Inglaterra, lugar de nacimiento de Budge, se practicó.

Es más, curiosamente en la época de Budge se puso de moda entre la población más snob de Europa, el consumo de un particular remedio “mágico”, un polvo amarillento, una especie de mano de santo, que curaba todo tipo de dolencias, el famoso “polvo de momia”, ya mencionado antes.

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Que se consumía esnifado, mezclado con miel, vino, agua, o incluso se comía la momia directamente en trozos. ¿Qué era eso, sino canibalismo? Quien sabe si él también lo consumió, siendo egiptólogo, tenía que experimentar y conocer todo lo referente a las momias, incluso su sabor.

CANIBALISMO EN INGLATERRA

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Desfiladero de Cheddar Inglaterra

Como en otros lugares de Europa, las cuevas y cavernas ancestrales revelan curiosos hallazgos. En este caso el Desfiladero de Cheddar, situado en las montañas de Somerset, en el sur de Inglaterra se ha revelado el lugar por excelencia de la evidencia del canibalismo en Inglaterra en época arcaica.

Acantilados rocosos, grutas calcáreas e infinitos valles que esconden un pasado siniestro. Curiosamente muy cerca del lugar del nacimiento de Budge.

Culturas ancestrales que existieron hace 12.000 y 17.000 años, las cuales, según las investigaciones arqueológicas realizadas, practicaban el canibalismo.

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Lo demuestran los hallazgos encontrados en la Cueva de Gough. La antropofagia fue presente en esta cueva hace 15.000 años, como una práctica cultural.

Restos óseos de cuerpos humanos desarticulados, descarnados y aplastados, tal vez para sacar la médula interna. Numerosos adultos, dos adolescentes y hasta un niño de unos tres años, con marcas evidente de haber sido mordisqueados. Algunos de los cráneos fueron utilizados como “copas de cráneo”, improvisados vasos para beber, tal vez pócimas en rituales religiosos ancestrales.

Esta cueva fue descubierta en 1880, poco antes que Budge empezara a trabajar en el Museo Británico; para entonces estaba destinada al recreo de los turistas interesados más en la belleza que ofrecían tanto los parajes externos de los acantilados como los internos, por lo que no fue de interés arqueológico en la época. Lástima, si lo del polvo de momia de su época se le había pasado por alto, tal vez esta otra evidencia era la definitiva para que Budge viera los hechos con mayor objetividad.

En 1980 sin embargo, se reanudaron las excavaciones, y fue entonces que detectaron signos claros de la práctica del canibalismo en el lugar.

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