Ciencia y Tecnolog铆a

8 + 1 EFECTOS DEL COVID-19 SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

sat茅lite tierra

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Es curioso pensar, pero sobre todo es sobrecogedor como tan s贸lo unos meses de 鈥減ar贸n鈥 en las actividades econ贸micas globales pueden causar tan graves y alarmantes consecuencias tanto econ贸micas, sociales, como sanitarias y medioambientales.

Si tan s贸lo este evento, est谩 causando tantas secuelas, imaginemos entonces, cu谩les y cu谩ntos efectos habr谩 podido causar la actividad del hombre durante siglos y siglos de tanta transformaci贸n forzada y cambio del planeta.

Ninguno pone en duda, que la acci贸n del hombre sobre nuestro planeta, ha sido desconsiderada y atroz; guerras, genocidios, pobreza, desigualdades e injusticias de todo tipo, adem谩s de ecosistemas destruidos, especies extintas, un cambio clim谩tico irreversible, el cual, qui茅n sabe d贸nde llevar谩 a las futuras generaciones. Y precisamente porque ser谩n las generaciones futuras a encontrarse con los efectos de esto 煤ltimo, no lo vemos como prioritario ahora.

A este prop贸sito, para estudiar y prevenir eventos como 茅ste del COVIC-19 y otros, la NASA ha puesto a disposici贸n sus sat茅lites, que durante todo el periodo de la pandemia no han dejado de orbitar entorno a la Tierra, recopilando datos e im谩genes que servir谩n de estudio para revelar los cambios sufridos en diferentes exploraciones del medio ambiente, revelando as铆 su conexi贸n con el COVID -19.

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Para ello la Divisi贸n de Ciencias de la Tierra de la NASA ha financiando ocho proyectos de investigaci贸n puntuales para determinar la relaci贸n del COVID-19 con los cambios producidos en el medio ambiente en esos meses de 鈥減ar贸n鈥 productivo, restricciones y cuarentena. Veamos cuales son:

EFECTO 1

LA PROPAGACI脫N DEL VIRUS, MONITOREO DEL POLVO VIAJERO

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El virus podr铆a haber viajado atrapado entre las part铆culas de polvo, impulsado por el viento, y haber llegado a otras zonas del planeta.

De esto precisamente se ocupa la investigaci贸n del profesor Pablo M茅ndez-L谩zaro de la Universidad de Puerto Rico en San Juan. Su equipo es el encargado de examinar si el virus del COVID-19 podr铆a haber viajado a trav茅s del polvo africano, transportado por el viento desde el desierto del Sahara, que cada temporada entre mayo y agosto cruza el oc茅ano Atl谩ntico y llega a las costas del Caribe.

El estudio epidemi贸logico combina una serie de par谩metros, como son los datos de algunos estudios cl铆nicos y de elaboraci贸n de vacunas, datos sociales y ambientales junto con el Servicio Meteorol贸gico Nacional, adem谩s de los datos e im谩genes ofrecidos por el MODIS y el Sistema de Monitoreo de la Atm贸sfera Copernicus de la Comisi贸n Europea.

Seg煤n los datos del profesor M茅ndez-L谩zaro, los casos de Corona virus aumentaron dr谩sticamente durante el periodo del evento del polvo africano, cuando ocurri贸 el evento llamado 鈥淕odzilla鈥 en junio del 2020. Los sat茅lites CALIPSO, GOES-East y otros observaron y mandaron datos sobre su inusual alcance, una impresionante columna de polvo, que midi贸 hasta 6-7 km de altitud, aunque cuando lleg贸 al Golfo de M茅xico la columna hab铆a descendido a 3,5-4 km.

NASA, CNES Space Laser Measures Massive Saharan Dust Plume

Aunque se ha demostrado que este evento deprime la formaci贸n de huracanes y proporciona nutrientes vitales a la selva amaz贸nica, en esta ocasi贸n se tem铆a trajese tambi茅n el virus del COVID-19.

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De todas maneras, hasta que no hayan m谩s datos que demuestren su causa-efecto, estos hechos son s贸lo correlativos y no implican una causalidad.

EFECTO 2

INSEGURIDAD Y DESCONFIANZA EN EL SECTOR ALIMENTARIO

Como en muchas otras ocasiones cuando surge una crisis, no se entiende muy bien, o al menos los profanos en la materia nos cuesta entender al principio, porqu茅 la crisis en un sector econ贸mico afecta indirectamente en otro completamente diferente. Claro siempre se le da la culpa a la globalizaci贸n, que de hecho es el pretexto favorito utilizado en los 煤ltimos a帽os, un proceso econ贸mico-social muy complejo sin duda, en el cual detr谩s tambi茅n est谩 la voluntad de los gobiernos y sus intereses econ贸micos.

El hecho es que siempre pagan el pato los sectores menos favorecidos y sobre todo los consumidores. En este caso ha sido el del ma铆z, el que ha tenido que pagar las consecuencias de la limitaci贸n de los viajes a茅reos. A simple vista, no negaremos que es dif铆cil de entender la relaci贸n entre ellos, pero en realidad est谩 todo bien relacionado.

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La disminuci贸n de vuelos hizo bajar el consumo de etanol, un compuesto qu铆mico que mezclado con gasolina se utiliza como combustible, no s贸lo para los coches sino, precisamente tambi茅n para los aviones, que adem谩s lo consumen mucho. Su elaboraci贸n se obtiene a partir de la fermentaci贸n de ciertos az煤cares de origen vegetal, ca帽a de az煤car, melaza, sorgo, remolacha, en EE.UU. precisamente se utiliza el ma铆z, 驴qui茅n lo iba a esperar?

Adem谩s, las limitaciones en la movilidad hizo impracticable el trabajo de monitoreo que regularmente se realizaba en las granjas para recopilar datos sobre el cultivo. Un control que el Departamento de Agricultura de EE.UU (USDA) realiza en las granjas cada temporada para poder prever el progreso y las condiciones de los cultivos de ma铆z. La falta de estos datos y de informaci贸n sobre la producci贸n de ma铆z, provoc贸 incertidumbre en los mercados agr铆colas, e hizo devaluar los precios.

El monitoreo de los campos de cultivo a trav茅s de las im谩genes satelitales siempre han sido de grande ayuda cada temporada para poder analizar y controlar el crecimiento de los cultivos, tanto del ma铆z como el de la soja, e incluso el del trigo que se cultiva en invierno en Rusia. En esta ocasi贸n ofrecer谩 la posibilidad de avalar las informaciones que el USDA a presentado al respecto, ofreciendo datos concretos sobre el abandono o menos de los campos de cultivo, y de su crecimiento durante la pandemia.

EFECTO 3

A RIESGO LA LLAMADA 鈥淓COLOG脥A DEL FUEGO鈥

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El fuego se ha utilizado desde anta帽o como un instrumento para gestionar y controlar la exuberancia de los bosques y de los campos. En el sureste de EE.UU. la quema controlada tiene adem谩s profundas ra铆ces hist贸ricas.

Esta pr谩ctica se remonta a los nativos americanos, y para muchos forma parte de la cultura local. Los indios nativos la adoptaron de los primeros europeos que se asentaron en el lugar. Seg煤n ellos la quema controlada de bosques y campos, proporcionaba mejor铆as en muchos aspectos. Siendo mayormente en aquellos tiempos criadores de ganado, esta pr谩ctica proporcionaba un entorno m谩s adapto y propicio para esta actividad, ya que mejoraba las condiciones y la abundancia del forraje y de los animales en libertad, era adem谩s un buen sistema para el control de plagas y tambi茅n favorec铆a la visibilidad del entorno y sus accesos.

Con el tiempo esta pr谩ctica se ha arraigado como una usanza y pr谩ctica habitual, y ha evolucionado para otros objetivos. Por ejemplo en la actualidad, la quema prescrita en muchas comunidades se realiza por motivos de seguridad. Mantener el bosque limpio de excesiva vegetaci贸n en los llamados 鈥渃ortafuegos鈥 es una pr谩ctica que evita y previene la expansi贸n de un potencial y casual incendio forestal. Esta quema controlada de peque帽os espacios entre grandes extensiones de bosques permite mantener libre de combustible una v铆a en el caso se produzca un incendio, que evita o minimiza la expansi贸n del fuego y permite el acceso a los servicios de bomberos.

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Es evidente que esta pr谩ctica, aunque prescrita, es decir permitida oficialmente y declarada conveniente, como cualquiera que produzca una combusti贸n, no es priva de emisiones de humo y sustancias t贸xicas a la atm贸sfera, pero se consiente, se supone que por un bien mayor.

Tambi茅n es verdad que en algunas comunidades principalmente de Europa, se han optado por otros m茅todos menos contaminantes y m谩s naturales, aunque tambi茅n menos convencionales, por ejemplo, la utilizaci贸n de animales como los mulos y borricos, que en algunas comunidades existen en abundancia y no saben que hacer con ellos, ya que en la actualidad son animales de poca o nula importancia comercial. En este caso, la tarea encomendada a estos animales es la de eliminar comiendo las plantas que van creciendo en los cortafuegos, y as铆 mantenerlos libres de yerbajos, es decir realizan un mantenimiento totalmente ecol贸gico y natural. Todo sea para conservar mejor la naturaleza y no utilizar productos qu铆micos o fuego para quemar las hierbas.

Las quemas controladas tambi茅n se realizan para deshacerse de la excesiva acumulaci贸n de material le帽oso despu茅s de la tala de 谩rboles con fines comerciales. Ramas y restos que no son rentables para el comercio de la madera o de la le帽a. En este caso la contaminaci贸n causada est谩 menos justificada, pero se consiente para eliminar esa acumulaci贸n que se considera un potencial combustible en el caso de producirse un incendio accidental, y evidentemente por intereses econ贸micos.

Otra justificaci贸n para la quema prescrita de los bosques ha sido la pol茅mica y contradictoria entorno a la caza de la codorniz, que en muchas plantaciones privadas y p煤blicas del sur de EE.UU se considera una tradici贸n popular y hasta 鈥渆col贸gica鈥.

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Una usanza que viene de lejos, tal vez tra铆da tambi茅n por los europeos, tan aficionados a la cacer铆a. Una pol茅mica que hoy d铆a a煤n est谩 presente, y que tiene tanto partidarios como refractarios. Seg煤n los gregarios de esta pr谩ctica, la quema de bosque y campo favorece el h谩bitat de la codorniz, su objeto de cacer铆a. Por lo que existe toda una estrategia y planificaci贸n entorno al m茅todo de quema tanto en tiempos y modos para que se regenere de nuevo un h谩bitat, m谩s favorable para que abunden las codornices. En este modo las plantaciones se convierten en lugares perfectos de recreo para muchos aficionados a la caza de esta ave.

Por un tiempo se consider贸 una pr谩ctica irrespetuosa con el medio ambiente, y hasta poco patri贸tica, que destru铆a el h谩bitat de muchos otros animales y plantas victimas de las llamas desconsideradas, para favorecer s贸lo una afici贸n moralmente discutible y no necesaria. Las quejas y oposiciones contra esta pr谩ctica se hicieron sentir por gran parte de la opini贸n p煤blica. Sin embargo m谩s tarde, algunos bi贸logos avalaron que dicha pr谩ctica no s贸lo favorec铆a un h谩bitat para las tan codiciadas codornices, sino tambi茅n para otras especies que no eran de inter茅s para la caza, como son el p谩jaro carpintero de cresta roja, la tortuga de tierra, etc, por lo que de nuevo se recuper贸 su pr谩ctica hasta que fue aceptada gradualmente.

Todos los incendios, tanto prescritos como accidentales provocan la emisi贸n de gases y humos contaminantes a la atm贸sfera, adem谩s de la p茅rdida de una parte de la biodiversidad del ecosistema preexistente. La regeneraci贸n posterior de un h谩bitat destruido por el fuego es un proceso natural que se produce siempre despu茅s de la destrucci贸n del precedente, recuperando los nutrientes depositados en el entorno. Es evidente que el nuevo h谩bitat puede favorecer el crecimiento de algunas especies interesantes a nivel ecol贸gico o para la caza, por eso la llaman 鈥渆colog铆a del fuego鈥, pero eso, 驴puede de verdad justificar la destrucci贸n del anterior ecosistema? O es simplemente una justificaci贸n m谩s que solapa s贸lo intereses banales innecesarios.

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Como hemos visto los incendios intencionados para impulsar la biodiversidad y reducir cargas de combustible en los bosques, es una actividad habitual en muchos lugares. Con las restricciones del COVID-19 estas pr谩cticas se detuvieron, dejando los bosques y zonas susceptibles a posibles incendios. Sin custodia ni protecci贸n en este sentido, han sido expuestos a mayores riesgos de incendios forestales descontrolados y m谩s graves.

Gracias al Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) del sat茅lite Suomi NPP de la NASA y NOAA, junto al MODIS, se est谩n realizando rastreos y registros de los incendios producidos en EE.UU en ese periodo, as铆 de poder determinar su relaci贸n con las restricciones del COVID-19.

This image is from the GOES-16 satellite on April 1, 2018, when there were many flights and subsequently many contrails.
Credits: William Smith, NASA Langley Research Center

En particular el cient铆fico investigador del Centro de Vuelo Espacil Goddard de la NASA, Ben Poulter, y su equipo est谩n determinando como los efectos de las restricciones del Coronavirus han afectado a la biodiversidad que depend铆a de las quemas puntuales que se hac铆an y como la acumulaci贸n de una excesiva vegetaci贸n, a dado origen a un amaso de combustible listo para ser pasto de las llamas incontroladas.

Adem谩s, las medidas de distanciamiento provocaron el cierre tempor谩neo de algunos emplazamientos de servicios de bomberos en los estados de occidente, lo que ha significado un mayor riesgo y una mayor dificultad a la hora de combatir incendios en estos estados.

Aunque ser铆a l贸gico pensar que la reducci贸n al menos de los incendios prescritos haya probablemente contribuido a mejorar la calidad del aire, las investigaciones apuntan que el efecto tanto de los incendios prescritos de mantenimiento no realizados como los ocasionados accidentalmente en aquellas fechas habr铆a podido afectar a la qu铆mica de la atm贸sfera, alterando la calidad del aire y el porcentaje de di贸xido de carbono total, entre otros contaminantes.

Efectivamente por el momento, no se sabe hasta que punto esto sea verdad, por lo que tendremos que esperar a los resultados de dichos estudios.

EFECTO 4

LA CONTAMINACI脫N Y SU RELACI脫N CON LA ABUNDANCIA DE LLUVIAS

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Otro factor curioso es que la disminuci贸n de la contaminaci贸n atmosf茅rica durante el confinamiento en el periodo del COVID-19, puede haber contribuido a la disminuci贸n de las precipitaciones en el oeste de EE.UU.

Que la contaminaci贸n acelera el proceso de formaci贸n y ca铆da de la lluvia, es algo que hab铆amos ya observado en el fen贸meno de la lluvia 谩cida.

La humedad formada por la condensaci贸n del vapor se combina con los 贸xidos de nitr贸geno, di贸xidos o/y tri贸xidos de azufre, generados y expulsados a la atm贸sfera por las centrales el茅ctricas, f谩bricas, veh铆culos, calefacci贸n, etc. ya que queman derivados de petroleo o carb贸n que contienen azufre.

En contacto con el vapor de agua se forman gases t贸xicos o aerosoles que generan 谩cidos n铆tricos, sulfurosos y sulf煤ricos. El calor generado por estas emisiones de gases contribuye y acelera el ascenso de las nubes hacia capas m谩s fr铆as de la atm贸sfera. Su posterior enfriamiento en estas capas m谩s altas y m谩s fr铆as, aumenta la condensaci贸n por el efecto del enfriamiento, que junto con el mayor peso a帽adido por las part铆culas t贸xicas en suspensi贸n acumuladas en su interior hacen precipitar con mayor rapidez y abundancia la lluvia.

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De ah铆 que la contaminaci贸n contribuya a un aumento de las precipitaciones. Luego caen en el superficie de la tierra en forma de lluvia 谩cida, destruyendo toda la vegetaci贸n que encuentra y contaminando no s贸lo el aire respirable, sino tambi茅n los lagos, r铆os y mares, produciendo la acidificaci贸n de las aguas y destrucci贸n de la vida acu谩tica tanto de flora como de fauna existente en esa.

Por si fuera poco, adem谩s la acci贸n corrosiva de sus agentes contaminantes y t贸xicos se deposita tanto en las superficies como en la tierra misma, formando parte de la sedimentaci贸n del terreno.

Los estudios del profesor Gabriele Willarini, y Wei Zhang, de la Universidad de Iowa, intentan comprender esta relaci贸n, si es que existe, a partir de la base que la humedad en la atm贸sfera que despu茅s se transforma en precipitaciones en forma de lluvia o nieve, se condensa m谩s f谩cilmente entorno a los aerosoles o part铆culas de polvo, por lo que una disminuci贸n de part铆culas contaminantes podr铆a haber sido la causa de la disminuci贸n de las lluvias en esas zonas.

La validez o menos de este hecho correlativo podr铆a dar indicios de c贸mo preservar recursos h铆dricos naturales y c贸mo el Coronavirus est谩 impactando en el medio natural.

EFECTO 5

CAMBIOS EN LA DISTRIBUCI脫N DEL CALOR URBANO

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Seg煤n apuntan las investigaciones algunas superficies urbanas habr铆an sufrido cambios en lo que a calor se refiere, a ra铆z de las restricciones del COVID-19.

Pues la verdad, nunca lo hubiera dicho, parece ser que el hecho de haber menos coches en circulaci贸n durante el periodo del COVID-19 podr铆a ser la causa de que algunas superficies se hubieran calentado m谩s de la cuenta, haciendo pensar que en este modo las medidas restrictivas hayan contribuido al recalentamiento global de la superficie terrestre y al cambio clim谩tico.

Pues vaya, si todos pens谩bamos que la reducci贸n del tr谩fico por carretera durante la pandemia habr铆a disminuido en algo la contaminaci贸n, adem谩s del calor que emanan de por s铆 los coches por su funcionamiento y sus gases calentorros. Todos hemos pensado que al menos en ese aspecto el periodo del confinamiento aportar铆a algo positivo. Ahora va a ser que no ha sido as铆, y que adem谩s los coches circulando alegremente por la ciudad contribuyen a mantener fresquito el ambiente. Evidentemente no es propiamente as铆, se trata del cambio que se ha producido en la distribuci贸n y disposici贸n del calor urbano.

Lo est谩 investigando un cient铆fico del Centro de Investigaci贸n Ames de la NASA en Silicon Valley de California, Christopher Potter, el cual junto a su equipo est谩n valorando el impacto medioambiental que ha tenido la disminuci贸n del tr谩fico de coches durante las semanas de restricciones.

This image shows the ECOSTRESS land surface temperature variations measured on May 22, 2020, during the full lockdown period over an area centered on the Great Mall in Milpitas. The blue dots represent ground truth measurements on May 22 in large vacant parking lots.
Credits: Christopher Potter, NASA Ames Research Center

Seg煤n parece la carencia de autom贸viles en carretera, y su consecuente estacionamiento continuativo en aparcamientos durante ese periodo, ha provocado un cambio en el modo en el cual algunas superficies absorben y reflecten la luz solar y de consecuencia el calor infrarrojo que generan, lo que llaman el flujo de calor t茅rmico.

Los coches en circulaci贸n, mejor que los estacionados, podr铆an 鈥渋mpedir鈥 de alg煤n modo la excesiva absorci贸n de la luz del sol, (tal vez por sus superficies reflectantes en movimiento), y de consecuencia del calor que se hubiera generado por esa radiaci贸n solar cuando una superficie es alcanzada. Por decirla corta, las superficies reflectantes de los coches en movimiento podr铆an estar colaborando a repartir la radiaci贸n solar y el calor infrarrojo que producen, mientras que la acumulaci贸n de coches estacionados en un lugar determinado, ha cambiado (a煤n no se sabe si para mal o para bien), el modo en el cual las superficies de los edificios, carreteras, etc. absorb铆an ese calor.

La investigaci贸n trata de determinar si ese cambio en el flujo del calor general de las zonas urbanas afectadas, en este caso en el 谩rea urbana de la Bah铆a de San Francisco, ha contribuido a un entorno m谩s o menos saludable para la poblaci贸n de millones de personas que vive all铆.

Por otro lado se tiene que tener en cuenta que muchos estudios ya confirman que los coches son perjudiciales para el medio ambiente, por la contaminaci贸n y el calor que genera todo el proceso y consumo de energ铆a que se produce para su fabricaci贸n, funcionamiento y vertidos no renovables.

Aunque los coches parados puedan aportar un porcentaje mayor del calor urbano en algunos puntos, no significa que es mejor que est茅n en funcionamiento. Por que mucho mayor es el da帽o que hacen al ambiente. Tal vez ser铆a el caso de proponer mejores opciones en el transporte p煤blico que contenga ese n煤mero tan excesivo de veh铆culos en general.

EFECTO 6

LAS NUBES 鈥淪INT脡TICAS鈥 Y SU RELACI脫N CON EL CALENTAMIENTO DEL AIRE

Durante el periodo de confinamiento del COVID-19, las restricciones en los viajes a茅reos han sido tajantes, de consecuencia las nubes de condensaci贸n o estelas de vapor producidas por los gases de escape de los motores de los aviones, han disminuido.

Durante aquellas semanas el cielo estuvo limpio de esas nubes estiradas que se ven cuando apenas pasa un avi贸n. Seg煤n Dave Duda, uno de los investigadores junto a William Smith, del Centro de Investigaci贸n Langley de la NASA en Hampton, Virginia, 鈥las estelas de vapor son las 煤nicas nubes que producimos nosotros mismos.鈥 El principal efecto de estos gases formadores de nubes, es el calentamiento de la atm贸sfera circundante.

Las investigaciones en este proyecto, intentan determinar como la limitaci贸n que hubo en los vuelos a茅reos ha contribuido a la disminuci贸n de este tipo de estelas, y por lo tanto a una merma del avance del proceso de calentamiento global de la atm贸sfera.

Para ello est谩n utilizando un algoritmo para determinar la cantidad de estelas de este tipo que se produjo en el periodo anterior y durante la epidemia. Adem谩s se est谩n investigando otros datos ofrecidos por el MODIS para determinar las propiedades 贸pticas de estas peculiares estelas. Los resultados, se esperan que ayuden a comprender mejor el proceso con el cual estas estelas reflecten la luz y c贸mo absorben la energ铆a entorno a la superficie y la atm贸sfera circundante y debajo de ellas.

Por el momento se sabe que se producen mayormente cuando la atm贸sfera est谩 lo suficientemente fr铆a y h煤meda, por lo que son m谩s frecuentes en invierno y primavera.

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Determinando con mayor precisi贸n las condiciones en las cuales se producen este tipo de estelas de condensaci贸n que calientan la atm贸sfera, y por tanto no beneficiosas, se podr铆an prever rutas alternativas para los aviones, ajustadas en altitud para que no se produzcan, procedimiento similar que ya se utiliza actualmente para prevenir las turbulencias.

EFECTO 7

CAMBIOS EN LA CALIDAD DEL AGUA DE LOS ECOSISTEMAS ACU脕TICOS

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Otro interesante proyecto financiado por la NASA ya desde hace a帽os, se encuentra en la barrera coralina m谩s grande del hemisferio norte, situado en la costa de Belice.

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All铆 por fortuna todav铆a resisten algunos bosques de manglares, cayos de arena, lagunas y estuarios, donde sobreviven algunas especies de peces, tortugas marinas, manat铆es y hasta el cocodrilo marino americano, muchos de ellos en peligro de extinci贸n. Uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del oc茅ano Atl谩ntico.

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Cuando ocurri贸 la pandemia se produjo lo que el profesor Robert Griffin, encargado del estudio sobre la salud del arrecife, de la Universidad de Alabama en Hustsville, llam贸 鈥un experimento natural鈥.

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La disminuci贸n del turismo en la zona ha permitido recopilar otros datos significativos referente a las fuentes contaminantes que produce la actividad del hombre en la zona.

El deterioro del arrecife es causado principalmente por los residuos contaminantes de la actividad tanto urbana como agr铆cola, necesaria para acoger el turismo que recibe el lugar. Residuos que terminan en el agua e impactan negativamente en el ecosistema donde viven los arrecifes de coral, y una particular biodiversidad que s贸lo se encuentra en este tipo de ecosistemas.

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En particular afecta en la composici贸n del agua, en lo referente a la concentraci贸n del nitr贸geno y del f贸sforo, y de consecuencia, en general en cuanto a la calidad del agua se refiere.

EFECTO 8

PREVENIR LA PROPAGACI脫N DEL VIRUS

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El temor a una segunda oleada es patente en todos los pa铆ses del mundo, sobre todo ahora que se avecina el periodo invernal, con el cual se teme un exacerbamiento de los efectos sanitarios del virus, lo que provocar铆a de nuevo la incertidumbre econ贸mica y alarma social.

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El estudio, en este caso de la profesora Yulia R. Gel de la Universidad de Texas en Dallas, y Huikyo Lee, cient铆fica del Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro de la NASA en Pasadena, en California, y de sus colaboradores, se basa sobre el v铆nculo potencial de los aerosoles y el COVID-19.

Para ellos est谩n recogiendo datos meteorol贸gicos ofrecidos por el Atmospheric InfraRed Sounder del sat茅lite Aqua y Cross-track Infrared Soundere del sat茅lite Suomi NPP, junto con los datos del MODIS rastrear谩n la din谩mica de la propagaci贸n del virus en el tiempo y en el espacio.

En particular utilizan algoritmos geom茅tricos y datos topol贸gicos, que permiten rastrear patrones de transmisi贸n del virus. Estereotipos que pueden ser impulsados por determinados sectores de la poblaci贸n, es decir seg煤n edad, g茅nero, etnia o hasta ingresos econ贸micos, as铆 como los mencionados factores ambientales.

Estos avanzados m茅todos e instrumentos de medida permiten confrontar datos y considerar opciones m谩s all谩 de las convencionales, permitiendo un mayor suceso en la investigaci贸n. El software generado por este sondeo permitir谩 mayormente predecir la progresi贸n estacional del COVID-19 no s贸lo a escala pr贸xima, sino global. Un instrumento decididamente 煤til, que esperamos proporcione la prevenci贸n que se espera.

EFECTO 9 (8+1)

LA DISMINUCI脫N DEL TURISMO PROVOCA EL ABANDONO DE ANIMALES

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La disminuci贸n del turismo en todo el mundo, no s贸lo ha hecho un quebranto en la econom铆a en este sector, sino tambi茅n en la vida de muchos animales cuya existencia estaba vinculada a 茅l. Por lo que el comercio tanto legal como ilegal de animales ex贸ticos tambi茅n se ha visto afectado por las restricciones del COVID-19.

Las actividades relacionadas al turismo y a los animales son muchas y variadas, un reclamo tur铆stico que pocos son en grado de rechazar. Qui茅n no se ha hecho una foto con un peque帽o macaco o serpiente cobra en Marrakech, o no ha podido resistir a sacar del agua una estrella marina para hacerse un selfie, aunque eso conllevara la asfixia del animal por esos interminables minutos.

En EE.UU. y 脕frica se pueden encontrar granjas donde puedes montar encima de alguna avestruz asustada, y que decir de los elefantes en Asia, adem谩s de servir como innecesario, pero ex贸tico veh铆culo de transporte, tambi茅n juegan al f煤tbol y pintan cuadros para venderlos a los turistas.

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Nadar junto a delfines estresados es toda una atracci贸n en muchos acuarios, como tambi茅n el hacerse fotos junto a tiburones o tigres enjaulados. Todas ellas, actividades recreativas enfocadas para hacer divertir a los turistas y hacer crecer la econom铆a y comercio que existe entorno a la explotaci贸n de estos animales, eso s铆, sin tener en cuenta que es en detrimento de la dignidad y la calidad de vida de todos esos animales.

El hecho es que en el periodo de confinamiento y limitaciones en los viajes, los turistas, o no han podido llegar a su destino de vacaciones, o se ha tenido que ir r谩pidamente sin la posibilidad de poder llevarse el animal que hab铆an comprado. De consecuencia muchos animales que antes eran utilizados para la venta o el recreo de los turistas, se han visto sin 鈥渢rabajo鈥. Se han convertido en un objeto in煤til que no aportaba beneficios a sus propietarios, por lo que se han visto rechazados y repudiados por los mismos.

De consecuencia muchos animales que hab铆an sido mutilados, arranc谩ndoles los colmillos, las garras, las alas, etc. para hacerles inofensivos y m谩s f谩cilmente manejables, y que hab铆an perdido su natural instinto por haber nacido en cautividad o por el forzado adiestramiento recibido, y el contacto con el hombre, han sido abandonados en el ambiente circunstante, regalados, o entregados a centros o personas disponibles con la intenci贸n de ofrecerles un improvisado refugio.

De la noche a la ma帽ana muchos se han visto en un h谩bitat desconocido para ellos, desprovistos de sus instrumentos naturales para poder adaptarse y sobrevivir. Por otro lado el ecosistema receptor ha tenido que afrontar la presencia de este n煤mero inesperado de animales inadaptados y fuera de su h谩bitat natural. De consecuencia muchos animales han sucumbido a una muerte absurda, indigna e innecesaria. A la vista de estos hechos ocurridos en periodo del COVID-19, el cambio en la biodiversidad de algunos ecosistemas ha sido evidente.

Paralelamente muchos centros de acogida de animales, parques naturales, zoo y privados animalistas improvisados se han visto desbordados por la avalancha de estos animales no deseados y abandonados. Incapaces de prever el alcance de este evento, se han visto r谩pidamente desprovistos de los pocos medios que ten铆an a disposici贸n.

Los limitados recursos a disposici贸n para poder atender las necesidades inmediatas de estos animales son insuficientes. Curas m茅dicas, espacio suficiente para un alojamiento adecuado, alimentaci贸n, supervisi贸n, etc. Personal y medios, sin los cuales la vida de estos animales est谩 destinada a un fat铆dico final. Adem谩s la falta de subvenciones para esta emergencia a este respecto, no est谩 haciendo m谩s que obstaculizar una resoluci贸n m谩s acertada, provocando situaciones desesperadas, como la matanza de animales por la imposibilidad de poder sustentarlos.

Aunque no hay proyectos oficiales abiertos, como los anteriores mencionados financiados por la NASA, los hechos mencionados muestran el alcance de los efectos que este evento est谩 causando. Su importancia es vital y evidente, tanto para los ecosistemas que se han visto afectados, como para la econom铆a que se nutr铆a de este negocio que ahora buscar谩 nuevas alternativas de lucro.

Es el caso de algunos pa铆ses asi谩ticos, como Thailandia, las restricciones causadas por el COVID-19 han provocado situaciones similares a las descritas, lugares en donde las actividades relacionadas con la explotaci贸n y el tr谩fico de animales est谩 a la orden del d铆a.

Si todav铆a alguno no est谩 convencido del da帽o que hace el tr谩fico de animales no dom茅sticos, y el negocio que hay entorno al turismo con ellos, este evento podr铆a al menos mostrarles con mayor clareza el sufrimiento in煤til que causa esta actividad, y c贸mo todos somos responsables de la destrucci贸n o menos que causamos a nuestro paso cuando vamos de vacaciones a alg煤n pa铆s ex贸tico y nos encaprichamos en participar en alguna atracci贸n donde alg煤n animal en cautividad es explotado para nuestro banal entretenimiento.

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Si no hay demanda, no hay negocio鈥, es una frase de Frank Cuesta, reconocido experto en fauna silvestre y ex贸tica. Es un gran especialista en herpetolog铆a y en venenos de ofidios. Su gran experiencia y dedicaci贸n a la recuperaci贸n y cura de animales sometidos y maltratados, y a su aclimataci贸n y preparaci贸n para su posterior liberaci贸n, ha demostrado ampliamente su constante empe帽o en defender y tutelar los derechos de los animales. Veterano desde hace muchos a帽os en esta materia, trabaja y vive en Thailandia por lo que conoce bien la vida de animales de la fauna ex贸tica asi谩tica, y su conexi贸n con el turismo y los intereses que giran entorno a ellos. Como otros, 茅l es otro claro testimonio directo de c贸mo las restricciones del COVIC-19 han afectado a la fauna, en este caso ex贸tica-tur铆stica de la zona en cuesti贸n.

Tenemos que entender la importancia que tienen las acciones de cada singular persona. Para bien o para mal. Cada uno de nosotros podemos hacer la diferencia no aceptando este tipo de reclamo tur铆stico, comprendiendo y valorando la gran importancia que tiene preservar la dignidad de los animales, y dejar que vivan de manera natural en su h谩bitat de origen, con la menor intromisi贸n posible por parte del hombre.

8 + 1 EFECTOS DEL COVID-19 SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

Es f谩cil y c贸modo ocultarse detr谩s de la idea de que un singular individuo no puede hacer nada, es as铆 como las masas formadas por singulares personas destruyen enteros ecosistemas.

Una 煤nica acci贸n que parece aislada, casi ingenua, de poco alcance, de una persona, sumada a la de otras, es capaz de destruir la biodiversidad de un lugar. Tenemos el ejemplo en la ya menciona barrera coralina de Belice. La mayor parte de la contaminaci贸n que est谩 provocando su deterioro y desaparici贸n, es tra铆da por cada singular mano de cada persona que va all铆 como turista. As铆 de potente es la humanidad.

Si colabor谩semos para preservarla, ser铆a otra historia.

CONCLUSIONES

Como vemos se est谩n tomando medidas de an谩lisis y prevenci贸n. Poniendo a disposici贸n sus sat茅lites, la NASA colabora para estudiar los efectos que est谩 causando el Coronavirus.

8 + 1 EFECTOS DEL COVID-19 SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

M煤ltiples estudios enfocados en diferentes 谩mbitos del medio ambiente que permitir谩n comprender mejor los mecanismos en los cuales se ha producido esta pandemia. Un esfuerzo que sin duda no s贸lo nos permitir谩 estar mejor preparados en el caso de deber afrontar una segunda reca铆da del COVID-19, sino que nos mostrar谩 nuevas alternativas de acci贸n de c贸mo prevenir y minimizar los efectos de eventos similares en el futuro.

Los datos objetivos resultantes de estas investigaciones confirmar谩n la implicaci贸n o menos del COVID-19 en los cambios ocurridos en el medio ambiente durante la pandemia. Evidentemente no basta una simple correlaci贸n de unos hechos. Las causas pueden ser s贸lo circunstanciales y por tanto haber s贸lo una correlaci贸n entre unos eventos, y como sabemos una correlaci贸n, no implica una causa efectiva.

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